Wikia


CANT Z.506 Airone
Z506
Type Patrouillevliegtuig met drijvers
Land van herkomst Italië
Bouwfirma CANT (Cantieri Aeronautici e Navali Triestini)
Ontwerp Filippo Zappata
Productie (eerste vlucht / In gebruik / in dienst) 1935 / 1936 / 1936-1960
Gebruiker(s) Regia Aeronautica
Specificatie

Afmetingen (lengte / spanwijdte / hoogte / vleugeloppervlak) 19,24 m. / 26,50 m. / 7,45 m. / 86,26 m²
Gewicht (leeg / max. startgewicht) 8750 kg. / 12.705 kg.
Motor(en) 3x Alfa Romeo 126 R.C.34 stermotoren van 560 kW (750 pk) elk.
Prestaties (snelheid / plafond / bereik) 350 km/u / 7000 m. / 2000 km.
Bewapening 1x 12,7-mm Breda SAFAT machinegeweer, 3x 7,7-mm Breda SAFAT machinegeweren
Bemanning 5
Gebouwd Z.506B: 316 / Z.506C:40
Gebruik (Landen) Italië, Duitsland, Polen, Spanje, Groot-Brittannië.

Het grootste watervliegtuig dat tijdens de Tweede Wereldoorlog op grote schaal werd ingezet was de Italiaanse CANT Z.506B Airone (reiger), een driemotorige verkenningsbommenwerper met twee drijvers. Het toestel was een afgeleide van de civiele CANT Z.506A uit 1936. De productie van het militaire toestel begon in het jaar erop met een eerste serie van 32 stuks (Serie I) met een lange buikgondel met een bommenruim, een bommenrichterspositie en een achterwaarts gerichte geschutspositie. Ook werd een half-intrekbare koepel geïnstalleerd.

De eerste Z.506B toestellen werden in 1939 door de Avizione Legionaria in Spanje geëvalueerd. De Poolse marineluchtvaartdienst bestelde dertig stuks, waarvan er nog maar één was afgeleverd tegen de tijd dat de Duitsers Polen in september binnenvielen. De resterende toestellen werden ingelijfd bij de Italiaanse Regia Marina.

Toen Italië zich in juni 1940 in de oorlog mengde, was de Z.506B volledig in productie. Erwaren 95 toestellen voltooid door het moederbedrijf. De meeste daarvan waren ingedeeld bij de 31° en 35° Stormi Bombardamento Marittimo te Elmas resp. Brindisi. Beide eenheden waren tamelijk intensief betrokken bij de campagne in Griekenland, hoewel ze zelden in actie kwamen als er sprake was van de dreiging van RAF-jagers. Ze speelden een rol bij de verovering van Corfu, Cefalonia en Zante en probeerden de Britse vloot na de Slag bij Matapan te schaduwen tot ze werden verjaagd door Fairey Fulmar jagers van de FAA. Nadien werd de Airone vrijwel niet ingezet als bommenwerper en torpedobommenwerper. De Italiaanse marine had grotere behoefte aan maritieme verkenners, ASR (Air Sea Rescue, zeereddingen vanuit de lucht), konvooiescortes en ASW-patrouilles (Anti Submarine Warfare, onderzeebootbestrijding). De Italianen waren na het fiasco van Taranto en de Slag bij Matapan het luchtoverwicht in de regio volledig kwijtgeraakt.

De ontwikkeling en productie van de Airone duurde voort. Met elke nieuwe productieserie werden kleine wijzigingen aangebracht. De Serie XII was de belangrijkste. Een speciale ASR-conversie was de CANT Z.506S Soccorso, een versie die in geringe aantallen eveneens door de Luftwaffe werd gebruikt. Na de Italiaanse capitulatie werden 23 Z.506B en vijf Z.506S toestellen naar geallieerde havens overgevlogen en vervulden vanaf die tijd transporttaken en andere tweedelijnstaken bij de Raggruppamento Idro van de Co-Belligerent Air Force.

Een compleet gerestaureerde CANT Z.506S is te zien in het Vigna di Valle Air Force Museum in Rome, Italië.

Varianten

  • CANT Z.506A: Passagiersvliegboot voor 14/16 passagiers, uitgerust met drie Piaggio Stella IX stermotorenn van 455 kW (610 pk.) elk.
  • CANT Z.506B: Gemilitariseerde versie van de passagiersvliegboot Z.506A.
  • CANT Z.506S: Zeereddingsuitvoering, waaronder twintig in 1948 door Savoia-Marchetti omgebouwde Z.506B's.
  • CANT Z.506 Landvliegtuig: Een met het oog op een vliegduur-recordpoging speciaal geprepareerde Z.506, omgebouwd tot landvliegtuig met een vast onderstel voorzien van stroomlijnkappen, de eerste vlucht werd uitgesteld en later, ten gevolge van slecht weer, definitief afgelast.
  • CANT 508: Prototype uit 1936 voor een zware bommenwerper, feitelijk een op schaal vergrote Z.506.
  • Z.509: In 1937 werden drie exemplaren van deze grotere en zwaardere uitvoering van de Z.506A gebouwd voor de transatlantische luchtpostdienst op Zuid-Amerika van de luchtvaartmaatschappij Ala Littoria.